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ZODIAC

Du 18 au 24 Décembre 2011

Dernière phase de la troisième Lune d’Automne


jeudi 15 décembre 2011

Du Dernier Quartier le 18 à 0h48 UT à la Nouvelle Lune le 24 à 18h07 UT

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La Lune au fil des jours et des nuits

Elle marque les signes de Vierge à Capricorne, devant les constellations Vierge à Ophiucus. Le quartier qui s’amenuise en croissant de plus en plus fin se lève de plus en plus tard après la mi-nuit. Elle est à sa plus basse culmination le 23.

- Le 18
- Dernier Quartier à 0h48 UT
(26ème degré du signe de la Vierge) ; distance : 372 769 km soit 58,44 rayons terrestres ; diamètre apparent : 32 minutes 3 secondes d’arc.

- Le 19, elle occulte l’étoile 21 Virginis Mv 5.5), de 2h03 à 2h57 pour 45°N 0°E
. Occultation d’étoiles

-  Le 20,
- conjointe à Spica
(alpha de la Vierge ) à 0h18 dans le plan écliptique, l’étoile 2°1’ au Nord ; à 1h53 dans le plan équatorial (Δ2°7’).
- Conjointe à Saturne à 6h18 dans le plan écliptique, la planète 6°13’ au Nord ; à 10h11 (Δ6°30’) dans le plan équatorial. Rapprochement bien visible dans le ciel de fin de nuit. Le trio se lève vers 3h30UT. Ci-dessous à 7h légales.

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- Le 22 au périgée (au plus près de la Terre) à 2h58 : 364 800 km (Lg 234°28’ soit 15eSCO).

- le 23
- Conjointe à Mercure à 3h09 dans le plan écliptique, la planète 2°35’ au Nord du dernier croissant ; à 3h51 (Δ2°34’) dans le plan équatorial.
- Conjointe à Antarès en même temps : à 3h21 dans le plan équatorial, l’étoile 4°10’ au Sud et à 4h08 dans le plan écliptique (Δ4°8’).
- Dernier croissant visible à 6h58 de 2,9°, 35 heures avant la Nouvelle Lune, se levant au Sud-est. Page PGJ sur les très fins croissants de Lune.
- Mercure, Lune, Antarès, un délicat trio à saisir dans le ciel matinal. Ci-dessous le 23 à 7h50 légales.

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- Le 23 toujours, au nœud ascendant à 11h35 : sa latitude écliptique est égale à zéro ; longitude 254°16’ (15eSAG)

- Et à sa déclinaison sud maximale à 17h17 (18e SAG) : -22°33’17’’

- Nouvelle Lune le 24 Décembre à 18h07 UT (3ème degré du signe du Capricorne) ; distance : 369 389 km soit environ 57,91 rayons terrestres ; diamètre apparent : 32 minutes 20 secondes d’arc.

Le Soleil

- Il arrive devant la constellation du Sagittaire 16 heures après le Dernier Quartier, soit le 18 à 16h48. Longitude 266°24’ soit 27e SAG.

- Il fait son entrée dans le signe du Capricorne le 22 décembre à 5h28 UT. C’est le solstice, d’hiver pour l’hémisphère Nord, d’Eté pour l’hémisphère Sud. Il atteint sa déclinaison Sud maximale : - 23°26’12’’ : c’est le jour le plus court de l’année au Nord et le plus long au Sud. Son ascension droite est de 18h. En héliocentrique, la Terre est à 90° (0°CAN).
- Petit rappel sur les saisons

- Cependant il se couche, depuis le 13 décembre (variable selon la latitude géographique) un petit peu plus tard chaque soir tout en continuant à se lever un peu plus tard chaque matin jusqu’au début janvier. C’est un effet de l’équation de temps. Plus d’info.

- Dans le champ du coronographe LASCO C3 du satellite SOHO : Pluton du 22 Décembre au 5 Janvier 2012

Les planètes

- En géocentrique
- Mercure est à son élongation maximale à l’Ouest du Soleil le 23 à 3h08. Voir page spéciale PGJ
- Il est aussi conjoint à la Lune 3 minutes plus tard
- et à l’étoile Antarès : à 5h16 dans le plan équatorial, l’étoile 6°29’ au Sud ; à 20h43 dans le plan écliptique (Δ6°35’).
- Sur l’écliptique, Mercure se maintient en orbe de conjonction avec le nœud lunaire ascendant depuis le 20 novembre jusqu’à fin décembre, en raison de sa rétrogradation (24 nov-14 déc) dont il sort de la boucle le 2 janvier.

- Uranus se trouve en quadrature avec le Soleil le 22 à 22h15 dans le plan écliptique (1erBEL/CAP)

- Jupiter rétrograde du 30 août au 25 décembre

- Aspects interplanétaires en géocentrique, autres que ceux mentionnés dans la fiche Ephebdo (sauf les aspects Lune-planètes, consultables dans les éphémérides)
- Dans le plan écliptique :
- le 19, à 16h26, Soleil sextil Saturne (28e SAG-BAL)
- le 20, à 7h18, Lune sextil Soleil (29e BAL-SAG)
- le 20, à 20h48, Soleil sextil Neptune (29e SAG-VER)
- le 21, à 2h21, Vénus carré Jupiter (1er VER-TAU)
- le 21, à 7h57, Vénus sextil Uranus (1er VER-BEL)
- le 22, à 14h34, Soleil trigone Jupiter (1er CAP-TAU)

- Dans le plan équatorial (parallèles // et contre parallèles # de déclinaison :
- le 21, à 14h36 Mercure // Pluton (19°19’ S)

- En héliocentrique
- Mercure opposé Vénus le 20 à 23h30. Longitude 345°24’ (15e VIE/POI). Latitude Mercure +6°15’ ; Vénus -3°23’.
- Vénus à sa latitude Sud maximale le 21 à 20h32 : -3°23’41’’. Longitude Lg 346°47’ (15ePOI)

Dans le ciel nocturne

- L’étoile Bételgeuse d’Orion au méridien à minuit le 19. Pour la latitude 45° Nord, elle culmine à 52° de hauteur.

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-  Vénus , devant le Sagittaire puis le Capricorne à partir du 20, se couche 2 heures 20 minutes après le Soleil le 18 et 2h32m après lui le 24. L’inclinaison de l’écliptique favorise son ascension dans le ciel du soir.
- Magnitude -4 ; elle est en phase gibbeuse décroissante mais son diamètre apparent augmente (≈ 12,5 secondes d’arc). Ci-dessous le 24 à 18h légales.

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Le 19, elle se trouve à moins de 1° à l’ouest de l’amas globulaire Messier 75 (Sagittaire). Mais c’est une observation très délicate sous nos latitudes.

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-  Neptune (magnitude 7.9) devant le Verseau, culmine au coucher du Soleil et se couche vers 21h UT. Profiter de l’absence de Lune, dès la fin du crépuscule astronomique pour la dénicher. Ci-dessous le 20 à 19h légales.

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- Uranus (magnitude 5.8), devant les Poissons, culmine vers 18h et se couche vers 0h TU. Visible en début de nuit également. Ci-dessous le 20 à 19h légales.

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-  Jupiter , rétrograde jusqu’au 25, est de retour devant les Poissons depuis le 2. Immanquable dès la tombée de la nuit, elle est toujours en bonnes conditions d’observation en début de nuit ; son diamètre apparent, d’environ 45 secondes d’arc, diminue légèrement ; sa magnitude aussi -2.7. Elle culmine vers 19h45 UT et se couche vers 2h30 UT.
- Le 19 à 18h10, Callisto se montre à l’aplomb du pôle Nord du disque jovien (configuration appelée « conjonction supérieure »). Voir ci-dessous sans oublier que dans un télescope, l’image est renversée. A ce moment là, dans le champ, se trouve également une étoile : HIP 8887 de magnitude 8.

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-  Mars , devant le Lion depuis le 19 octobre. De plus en plus brillante, de magnitude 0,3. Son diamètre apparent : 8,3 secondes d’arc va en augmentant également. Elle se lève vers 22h35 UT et culmine vers 5h10UT.

- Saturne devant la Vierge, est présente de plus en plus tôt dans le ciel du matin. Elle se lève vers 2h10 TU, dans les parages de l’étoile Spica (alpha de la Vierge) avec laquelle elle rivalise en magnitude (Saturne 1.3 ; Spica 0.95). Conjointes à la Lune le 20. Son observation au télescope devient intéressante. L’inclinaison de ses anneaux passe de +13,9° à 14,8° au cours du mois.

- Mercure est du matin, maintenant bien visible. Elle est à son élongation maximale à l’Ouest du Soleil le 23, accompagnée du dernier croissant de Lune et à proximité d’Antarès. C’est un tableau délicat à saisir à l’aube, dans la mesure où les conditions météo le permettent. Voir image
- Elle se lève 1h50m avant le Soleil le 18 comme le 24. Son éclat augmente : magnitude -0.4 le 24. C’est une très belle période pour son observation dans le ciel matinal. Elle est devant la constellation du Scorpion puis d’Ophiucus à partir du 22.

- Suivre les observations de la commission des planètes sur le site de la Société Astronomique de France
- Voir aussi ce site – ici page Saturne

- On peut chercher la lumière zodiacale le matin au-dessus de l’horizon Sud-Est, plus d’une heure avant le début de l’aube, devant les constellations de la Balance et de la Vierge. Ce long fuseau en pointe, de 20° environ de large à la base, qui monte jusqu’à 40° voire 60° de hauteur le long de l’écliptique englobe actuellement Saturne..

ETOILES FILANTES - ESSAIMS DE METEORES

- Le 20 à 10h10, maximum des Leo Minorides de Décembre (5 déc-4 fév)
- Le 23 à 1h50, maximum des Ursides (17-26 déc)
- Et aussi
- Coma Berenicides (Chevelure de Bérénice - 12 déc – 23 janv)

ASTEROÏDES - PETITES PLANETES

Toutes vos recherches satisfaites sur le site officiel du Minor Planet Center

A l’opposition (du Soleil)
- Le 23 (109) Felicidas Mv 10.8, devant le Cocher
- Le 24 (22) Kalliope Mv 10, devant le Cocher

Conjoint Lune
- Le 20 à 20h50 (plan équatorial), (7) Iris (Mv 11.3), à moins de 1° au Sud de la Lune
- Le 21 à 22h56 (plan équatorial), (3) Junon (Mv 11.5) 10°15’ au Nord de la Lune. A 18h21 dans le plan écliptique (Δ10°23).

COMETES

Observables visuellement. Voir aerith.net.
- C/2009 P1 Garradd devant d’Hercule ; mesurée à magnitude 7.2 le 6 décembre (son éclat diminue), jusqu’à fin décembre très bas sur l’horizon, elle reprendra de la hauteur dans le ciel après. Générez ses éphémérides sur le site du Minor Planet Center (MPC). Elle est au périhélie le 23
- C/2010 G2 (Hill) magnitude 9.9, mesurée le 1er décembre encore observable entre Taureau et Baleine. sur le MPC
- Pour les autres comètes, voir aerith.net et le Minor Planet Center

Au périhélie
- C/2005 W5 SOHO précédemment identifiée C/1999 U2 le 22.
- Le 23, C/2009 P1 Garradd, que l’on peut suivre dans le ciel avec un instrument depuis plusieurs mois.
- Voir aussi la page PGJ

ANNIVERSAIRES

- 15 ans : le 20 décembre 1996, décès de l’astronome et célèbre vulgarisateur américain Carl Sagan. Voir en particulier son célèbre calendrier cosmique

ANNIVERSAIRES ASTRONAUTIQUES

- Le CNES (Centre National d’Etudes Spatiales) fête ses 50 ans le 19 décembre. Voir le site

- 45 ans : le 21 Décembre 1966, lancement de la sonde soviétique Luna 13, qui fut la première à analyser in-situ le sol d’un autre corps céleste.

ACTUALITE ASTRONAUTIQUE

- fil RSS de Ciel et Espace

Une belle image de l’éclipse de Lune du 10 décembre, en Allemagne

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M. Weigand/Ciel et Espace Photos

NOTRE SELECTION DE PUBLICATIONS

- Une Lettre du Guide du Ciel spéciale du 9 décembre 2011 au sujet de la comète C/2011 W3 (Lovejoy), récemment découverte, au périhélie la semaine dernière et qui plonge dans le Soleil. Voir aussi spaceweather.com du 15 décembre.

Dernières publications sur ce site :
- Diaporama sur les éclipses
- Nos cartes postales

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